Une nouvelle étude affirme que le régime nordique à faible teneur en protéines est le meilleur pour les jeunes enfants au stade du sevrage et peut contribuer à leur donner des habitudes alimentaires saines et appropriées.

Habituer les nourrissons et les tout-petits à suivre un régime de style nordique pauvre en protéines, avec une plus grande préférence pour les aliments d’origine végétale, peut être la clé du développement d’habitudes alimentaires plus saines dans les premières années de la vie (et peut-être plus tard).

Telles sont les conclusions d’une étude qui sera présentée dans les prochains jours lors de la 54e réunion annuelle de la Société européenne de gastroentérologie, hépatologie et nutrition pédiatriques (ESPGHAN) à Copenhague, au Danemark.

Des chercheurs de l’Université d’Umeå (Suède), du Centre d’épidémiologie du Conseil du comté de Stockholm et de l’Université de Californie (États-Unis) ont suivi deux groupes d’enfants âgés de 4 à 6 mois et jusqu’à 18 mois dans le cadre de l’étude OTIS.

Au total, 250 enfants ont été suivis, dont 82% ont terminé le test. Les enfants ont été divisés en deux groupes et il a été possible de montrer comment différentes habitudes alimentaires les affectaient.

Les personnes suivant le nouveau régime nordique, auxquelles on a fourni des recettes d’aliments pour bébés faits maison et des produits à teneur réduite en protéines et qui ont bénéficié d’un soutien parental via les médias sociaux, ont consommé 42 à 45 % de fruits et légumes en plus à l’âge de 12 à 18 mois que les personnes suivant le régime conventionnel actuellement recommandé par l’Agence alimentaire suédoise.

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À l’âge de 12-18 mois, les enfants soumis au régime nordique avaient un apport moyen en protéines inférieur de 17 à 29 % à celui des enfants soumis au régime conventionnel, mais cela restait dans les limites de l’apport en protéines recommandé et le nombre total de calories était le même dans les deux groupes.

Une partie des protéines dans le groupe du régime nordique a été remplacée par davantage de glucides, mais non pas – comme on pourrait s’y attendre – obtenus à partir de céréales, mais plutôt à partir de légumes, ainsi qu’un peu de graisse supplémentaire obtenue à partir d’huile de colza.

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Mais la réduction des protéines peut-elle être un problème pour les enfants ?

La chercheuse principale, Ulrica Johansson, pédiatre et diététicienne diplômée de l’université d’Umeå en Suède, a déclaré qu’il ne semblait pas y avoir d’effets négatifs à consommer moins de protéines.

Commentant les résultats, le médecin déclare que :

Un régime nordique à teneur réduite en protéines a augmenté la consommation de fruits, de baies, de légumes et de racines, établissant un modèle alimentaire préférable sur 12 mois. Il n’y a pas eu d’effets négatifs sur la durée de l’allaitement, le statut ferrique ou la croissance. Un régime nordique à faible teneur en protéines est sûr, réalisable et peut contribuer à une alimentation saine et durable pendant la petite enfance et l’enfance.

La nouvelle recherche pourrait donc potentiellement fournir une stratégie efficace pour enseigner des habitudes alimentaires plus saines dès le début de la vie, qui sont connues pour être les plus importantes.

Mais quels sont les aliments les plus présents dans le régime nordique pour les nourrissons et les enfants ? Outre le lait maternel ou artificiel, bien sûr, les petits sont sevrés principalement de fruits, légumes, racines et baies.

Les principaux aliments du régime nordique

Le régime nordique comprend une consommation plus importante des aliments suivants

fruit
baies
légumes
herbes
champignons
tubercules
légumineuses produites de manière régionale et saisonnière
céréales complètes
graisses et huiles végétales
poisson
œufs
La viande, les sucreries, les desserts divers et les produits laitiers sont fortement réduits.

Les fruits typiquement nordiques sont très importants dans ce régime, ce sont

myrtille
canneberge
baie d’argousier
framboise

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Alors que les légumes et tubercules riches en fibres sont particulièrement recommandés

navets
betterave rouge
céleri-rave
carottes
panais
chou
brocoli
choux-fleurs
chou

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